So, you have your international exam in two weeks… TOEFL? IETLS?

I don’t just work as an English teacher. As I’ve already said once, I’m in love with what I do – and teaching is very much a romance for me- with butterflies in my stomach, passion, heartbreak, and, yes, lots of joy.

Для вашего удобства ниже – перевод текста на русский

Natalia G. Cherkashina, IELTS and TOEFL teacher at ELK AcademyOne time when I felt there was an excessive amount of butterflies up to their shenanigans in my stomach was when one of my students got a 7.5 for his IELTS Academic exam. This was not the first time that one of my students got a result like this, mind you – but what makes this case so special is that he’d had only two weeks to prepare. Two. Weeks. “I’m on fire,” he said. ‘I’ve just found out that I have to take IELTS, and I’m panicking, to be honest.” We were both realistic about the situation, but, taking into account his B2 level of English and his previous experience passing an international exam in another language, we decided to give it a shot. He’d only needed a 6.5, but he made it with a 7.5.

So, if you find yourself in a situation like this– with an exam to be taken within a fortnight, and little knowledge about it– what do you do (and what should you not do)?

Let us start with the do’s. Do:

  • Figure out if the game is worth the candle. Evaluate your level of English (there are myriads of online tests out there) along with the band required. If the former is B2 to C1 on the CEFR scale, and the latter is, say, a 6.0-6.5 for IELTS or 70-85 for TOEFL, give it a go. If not, give it some second thought: are there any other opportunities to enroll in a study program of your choice? What do you know about the exam format? How confident are you?
  • Learn the exam criteria. This aspect is often overlooked by potential exam takers, who mostly focus on the required band and their capacity to obtain said band, but neglect what is the exam itself. Keep in mind: almost all international language exams these days test your real-life language skills (reading, listening, speaking, writing), not how well you can go through some vocabulary flashcard set or grammar test. So, how well can you understand an article from the science section on the BBC website? Listen to some TED talk on some relevant topic; can you get it? Talk to yourself about your favorite book/music/city while doing the dishes: can you produce a 1-2 minute monologue? Are you good at typing/handwriting? If the answer is “yes,” you’ll be just fine. (you can look at CEFR language level criteria in a nutshell here
  • Learn paraphrasing. This is the queen of exam-taking, life-saver, miracle maker: do I need to elaborate on that even more? The mere ability to say the same things in different ways is what can tell a user of English from a good user of English. A free online paraphrasing bot to help you internalize the concept is here
  • Learn at least 10 “fancy” words. What do I mean by ‘fancy’? Well, everyone can say “unimportant,” but you can say “nugatory.” Everyone can say “harmful,” but you say “nocuous,” and – ta-da! – you stand out of the crowd. Go to here for your fancy word fix (check out the ‘Word of the day’ rubric), and have fun! (By the way, in my opinion, it’s the best online dictionary out there).
  • Find a teacher who specializes in exam preparation* to explain to you the specifics of your exam and help you evaluate your speaking and writing skills. You can practice listening and reading on your own, but it’ll do you good if your teacher explains the caveats and life-hacks related to your exam as well.

Now, let’s get it over with the don’ts. Don’t:

  • Panic. Carry a towel. (Sorry, wrong reference). Actually, panic. For a minute or two, at the most. Three minutes is perfectly enough, and that’s it. No matter how daunting is the perspective of an upcoming exam, there’s always something you can do.
  • Overwork yourself. Yes, there’s a plethora of tasks you should try and do (if you have two weeks before your exam, try at least a couple reading/listening/writing and three or four mock speaking tests), but there’s no use arriving for your exam knackered as heck**;
  • Study the day before your exam. Not so long ago I asked one of my TOEFL students what he was going to do before the event itself. “I’ll revise all I’ve learned, go through a couple mock tests, exercise in…,” he replied, being a man of great diligence and an extremely well-organized person. “No,” said I. “You will forget that such thing as TOEFL exists, take your kids for a walk, have fun and enjoy your life.” Again, being a man of great diligence and and extremely well-organized person, he smiled, agreed with me, and he did so. And, guess what – he’s got a 99 TOEFL band after less then a month’s collaboration with me (with the required band of 71). That’s the way I like it (uh-huh, uh-huh).

And with that, if you excuse me, I’ll go enjoy butterflies in my stomach. Or should it be kittens?.. I’m a cat person, after all.

*Not self-promotion, but yup, I can do that, too.
**Remember: you’ll get yet another chance and yet another try in 99% cases. Life is generous to those who don’t give up.

Итак, вам нужно сдавать международный языковой экзамен через две недели…

Преподавать английский – не просто работа для меня. Я влюблена в свое дело, и работа в моей жизни – скорее роман, со всеми бабочками в животе, страстями, печалями, и, конечно же, со многими радостями.

Последний раз, когда бабочки устроили в моем животе форменное безобразие, случился после того, как один мой студент сдал IELTS Academic на 7.5. Разумеется, это не первый подобный результат в моей карьере, но этот случай особенный потому, что в этот раз у студента была всего пара недель на подготовку. Две. Недели. “Сроки поджимают,” – сказал он. “Я только что выяснил, что мне нужно сдать IELTS через две недели, и, если честно, я в панике”. Мы оба воспринимали ситуацию реалистично, но, приняв во внимание его уровень B2 и предыдущий опыт сдачи экзамена на другом иностранном языке, мы все-таки решили попробовать. В итоге он сдал экзамен а 7.5, хотя для успеха ему было необходимо лишь 6.5.
Итак, если ваши обстоятельства сложились именно так, что экзамен надо сдавать через пару недель, а вы про него почти ничего не знаете – что делать (и чего, соответственно, не делать)?

Начнём с того, что нужно делать. Итак, нужно:

  • выяснить, стоит ли игра свеч. Оцените свой уровень английского (благо онлайн-тестов на определение уровня сейчас видимо-невидимо) с учетом необходимого балла. Если первое у вас – B2-C1 по шкале CEFR, а второе – 6.0-6.5 для IELTS или 70-85 для TOEFL, то попробуйте. Если же нет, то оцените ситуацию заново: есть ли другие способы попасть в желаемую для вас программу? Что вы знаете о собственно формате экзамена? Насколько уверенно вы себя чувствуете?

  • изучить критерии, которым нужно соответствовать для успешной сдачи экзамена. Как правило, студенты игнорируют этот аспект, сосредотачиваясь лишь на необходимом балле и на том, насколько они способны этот балл получить, тем самым забывая о собственно экзамене. Имейте в виду, что современные международные экзамены, как правило, оценивают языковые навыки для реальной жизни (чтение-аудирование-письмо-говорение), а не то, насколько хорошо вы зазубрите карточки с новым вокабуляром или одолеете тест по грамматике. Насколько хорошо вы можете понять статью из научного раздела на сайте BBC? Послушайте какой-нибудь TED talk на популярную тему: хорошо ли вы разбираете услышанное? Произнесите одно-двухминутный монолог про свои любимые книгу/музыку/город, пока моете посуду – получается? Хорошо ли вы печатаете на английском или пишете на нем от руки? Если ваш ответ “да”, то все будет в порядке. (Вкратце с критериями CEFR можно ознакомиться здесь
  • научиться парафразированию. Это “королевский” навык, это ваш спасательный круг, ваше волшебное заклинание – стоит ли говорить больше? Сама способность говорить разными словами об одном и том же – критерий, по которому можно отличить пользователя языка от хорошего пользователя языка. Бесплатный онлайн-бот, который вам поможет усвоить этот навык тут
  • выучить как минимум десяток “умных” слов. Что я имею в виду под “умными” словами? Скажем, любой может сказать ‘unimportant’ (“не имеющий значения, не важный”), а вы говорите ’nugatory’. Всякий может сказать ‘harmful’ (“вредный, вредоносный”), а вы говорите ‘nocuous’. И вот – та-да! – вы уже в выгодную сторону отличаетесь от остальных. За “умными” словами отправляйтесь сюда (рубрика ‘Word of the day’) и наслаждайтесь! (Кстати, на мой вкус, Merriam-Webster – лучший словарь онлайн).
  • найти преподавателя, специализирующегося на подготовке к международным экзаменам, чтобы он рассказал вам об особенностях вашего экзамена, а также оценил ваш уровень говорения и письма. Чтение и аудирование можно практиковать самостоятельно, но для успешного письма и говорения нужен преподаватель, который расскажет вам о “подводных камнях” и научит навыкам, необходимым для успеха.

Теперь поговорим о том, чего делать не стоит. Итак, не нужно:

  • паниковать. А еще не забудьте захватить полотенчик. (Ой, нет, это не отсюда). На самом деле, начинайте паниковать. Паникуйте в течение двух минут. Ну, трех, в крайнем случае – и хватит. Как бы вас ни пугала перспектива сдачи экзамена, всегда можно сделать хоть что-то.

  • переутруждаться. Да, разумеется, нужно сделать хотя бы пару тренировочных заданий по чтению/аудированию/письму и три-четыре теста на говорение, но нет никакого толку в том, чтобы в день экзамена быть выжатым, как лимон.

  • заниматься в день перед экзаменом. Не так давно я спросила одного моего студента, готовившегося к TOEFL, чем он планировал заниматься за день до экзамена. “Я повторю все, что выучил, пройду парочку тренировочных тестов, поупражняюсь в…”, – начал перечислять он, будучи человеком весьма организованным и ответственным. “Нет,” – перебила я его. “В день перед экзаменом вы забудете, что такая штука как TOEFL вообще существует, возьмете своих детей на прогулку и будете всячески наслаждаться жизнью”. Мой ответственный и весьма организованный студент улыбнулся мне в ответ – и так и поступил. И знаете что? Он получил 99 баллов при необходимых 71 после менее чем месяца работы со мной. Вот так-то.

А теперь, с вашего позволения, пойду наслаждаться бабочками в животе. Или пусть это будут котята? Люблю котов, знаете ли.

* Не самореклама, но я это умею, да.

**Помните: в 99% случаев у вас будет еще шанс добиться своего. Жизнь щедра к тем, кто не сдается.

Автор: Наталья Черкашина. Назначить бесплатное пробное занятие с Наташей можно по ссылке ниже.

Пробный урок бесплатно